Selama 2 Dekade Terakhir Banyak Kasus Narapidana Bunuh Diri Di Penjara Texas

Selama 2 Dekade Terakhir Banyak Kasus Narapidana Bunuh Diri Di Penjara Texas – Kasus bunuh diri narapidana meningkat meskipun populasi penjara menurun tahun lalu sekitar 20.000 dari tahun sebelumnya.

Selama 2 Dekade Terakhir Banyak Kasus Narapidana Bunuh Diri Di Penjara Texas

Selama 2 Dekade Terakhir Banyak Kasus Narapidana Bunuh Diri Di Penjara Texas

texasheritagesociety – Penjara negara bagian Texas melaporkan 50 kematian narapidana pada tahun 2020. Itu naik dari 36 pada 2019, dan sekitar 40 pada 2018. Sejauh ini pada 2021, jumlahnya berada di jalur untuk melebihi 50.

Keri Blakinger mengungkap angka-angka ini , dan beberapa cerita di baliknya, untuk The Marshall Project. Dia mengatakan meskipun sulit untuk menunjukkan dengan tepat apa yang berkontribusi terhadap kenaikan, dia dapat mengidentifikasi beberapa alasan potensial.

Baca juga : Enam Hukum Baru Di Texas yang Perlu Anda Ketahui

“Salah satu hal yang muncul lagi dan lagi selama pelaporan saya adalah orang-orang menyarankan bahwa kekurangan staf mungkin menjadi masalah di sini karena Anda tidak memiliki banyak penjaga di sekitar untuk berpotensi campur tangan jika seseorang mencoba untuk melukai diri mereka sendiri. ,” kata Blakinger kepada Texas Standard. “Jadi saya pikir itu satu hal besar, karena penjara Texas adalah yang paling kekurangan staf yang pernah ada dalam memori baru-baru ini – sekitar 5.700 posisi kosong sekarang, yang, Anda tahu, sangat tidak biasa.”

Kekurangan itu dapat disalahkan, sebagian, pada pandemi. Dan, katanya, itu bukan satu-satunya cara pandemi dapat berkontribusi pada peningkatan bunuh diri narapidana.

“Jelas, bagi kita semua di dunia bebas, ini adalah waktu yang sulit, dari segi kesehatan mental,” kata Blakinger. “Tetapi bagi orang-orang di penjara, kondisinya kadang-kadang menjadi sangat mengerikan. Anda tahu, saya telah melakukan beberapa pelaporan sebelumnya tentang makanan yang didapat orang-orang selama penguncian yang ekstensif ini.”

Di luar itu, dia mengatakan penggunaan sel isolasi telah meningkat sekitar 500%. Masalah lain adalah bahwa penjara Texas tidak ber-AC.

“Orang-orang, dalam beberapa kasus, hanya semacam memanggang dalam sel 100 derajat lebih, hidup, Anda tahu, sandwich, dan tidak terlalu sering keluar,” kata Blakinger. “Dan itu adalah serangkaian kondisi yang sulit, terutama jika Anda menambahkan masalah kesehatan mental yang ada.”

Departemen Peradilan Pidana Texas, atau TDCJ, mengatakan kepada Blakinger bahwa mereka mengetahui masalah ini dan telah memiliki beberapa satuan tugas tingkat senior untuk mencoba mengatasinya.

“Tetapi beberapa hal, dalam keadilan, berada di luar kendali mereka, sampai batas tertentu. Saya pikir masalah kepegawaian bukanlah sesuatu yang TDCJ bisa selesaikan sendiri,” kata Blakinger.

Investigasi Kasus kematian narapidana di penjara Texas menemukan mayoritas di antara mereka yang masih menunggu persidangan.

Wartawan Texas Observer menemukan insiden pengabaian, sikap apatis, dan pelecehan yang menyebabkan lebih dari 1.100 kematian di penjara sejak 2010.

Kematian Sandra Bland di penjara Texas pada tahun 2015 menyebabkan, antara lain, pengawasan yang lebih dalam tentang bagaimana orang diperlakukan di penjara. Betapapun tragisnya kematiannya, penyelidikan Texas Observer baru-baru ini menemukan bahwa kematiannya adalah satu di antara lebih dari 1.100 orang sejak 2010. Penulis pengamat Michael Barajas dan Sophie Novack meninjau lebih dari 400 penyelidikan Texas Ranger selama berbulan-bulan melaporkan masalah tersebut.

Mereka menemukan insiden pengabaian, sikap apatis dan pelecehan. Dan dari mereka yang meninggal di penjara, sebagian besar “secara hukum tidak bersalah” dan menunggu jejak. Dengarkan wawancara dengan Barajas di pemutar audio di atas atau baca transkrip di bawah untuk mempelajari lebih lanjut tentang bagaimana beberapa kondisi penjara menyebabkan kematian yang dapat dicegah.

Michael Barajas: Mayoritas orang yang ditahan di penjara Texas, penjara county, penjara county, adalah orang-orang yang secara teknis praperadilan. Itu berarti mereka secara hukum tidak bersalah. Mereka mungkin telah didakwa dengan sejumlah pelanggaran dan mungkin serius. Banyak dari mereka mungkin kecil atau, Anda tahu, gejala masalah mendasar seperti tunawisma atau masalah penggunaan narkoba atau penyakit mental. Tetapi sebagian besar orang yang ditahan di fasilitas itu adalah pra-persidangan, pra-hukuman, belum dihukum atas tuduhan yang membuat mereka dipenjara.

Dari investigasi yang Anda ulas, apa yang Anda temukan?

Secara keseluruhan, apa yang ditunjukkan oleh penyelidikan polisi negara bagian atas kematian di penjara ini merupakan gambaran yang cukup mengganggu. Catatan menunjukkan polisi negara bagian cukup teratur mendokumentasikan kondisi yang dapat menyebabkan kematian yang dapat dicegah, seperti staf penjara mengabaikan orang-orang dengan kondisi kesehatan yang memburuk, mengambil jam untuk menanggapi keadaan darurat, kekerasan menahan orang dalam pergolakan psikosis atau krisis kesehatan mental, menolak pengobatan untuk serius. kondisi di mana orang berjalan di pintu dengan seperti diabetes atau penyakit jantung, [mereka] mungkin pergi sejauh mengejek orang yang merintih dan menggeliat kesakitan di sel mereka. Bendera merah dan perilaku mengejutkan benar-benar menjalankan keseluruhan.

Bisakah Anda memberikan contoh yang melekat pada Anda?

Satu hal yang benar-benar melekat pada saya adalah kasus-kasus yang kami bicarakan secara singkat di artikel itu, adalah kematian di Penjara Travis County pada akhir 2019. Ini adalah seorang wanita yang dirawat di rumah sakit setelah penangkapannya. Sepertinya bertengkar dengan pacarnya. Sepertinya itu berpotensi menjadi situasi kekerasan dalam rumah tangga. Dia tampaknya mencoba untuk mengambil nyawanya sendiri, itulah sebabnya dia berakhir di rumah sakit … penjaga memeriksanya setiap setengah jam seperti yang dipersyaratkan oleh undang-undang negara bagian.

Tapi ini adalah salah satu dari banyak kasus yang benar-benar, bagi saya, menimbulkan pertanyaan tentang seberapa baik atau mungkin sepintas perlindungan yang ada … ketika mereka akhirnya melakukan intervensi … sudah terlambat.

Bagaimana dengan konsekuensi bagi sipir atau sheriff ketika kesalahan ditemukan?

Catatan-catatan ini juga menunjukkan bagaimana staf penjara yang, Anda tahu, ketika mereka mengambil jalan pintas, seringkali juga tidak dimintai pertanggungjawaban. Kami menemukan banyak kasus di mana sipir, misalnya, tertangkap berbohong tentang frekuensi pemeriksaan sel, pada dasarnya menandai pemeriksaan sel yang kamera keamanan setelah ditinjau kemudian menunjukkan tidak terjadi. Itu potensi pelanggaran kejahatan untuk apa yang disebut merusak catatan pemerintah. Ini seperti tuduhan paling jelas yang Anda lihat sering dihadapi staf penjara dalam situasi seperti ini. Tapi kami menemukan banyak situasi di mana kondisi itu ada dan kasusnya bahkan tidak dibawa ke dewan juri.

Cerita Anda menyebutkan bahwa ada prosedur yang digariskan oleh Komisi Texas tentang Standar Penjara. Apakah mereka sedang diikuti?

Jadi, tidak seperti banyak negara bagian, Texas sebenarnya memiliki beberapa tingkat pengaturan penjara lokal, yang memiliki komisi penjara negara bagian yang ditugaskan untuk itu. Ini datang di hadapan Legislatif dalam sesi terbaru. Ada proses peninjauan untuk lembaga negara, dan regulator penjara negara bagian sudah waktunya. Dan Komisi Sunset negara bagian secara efektif sampai pada kesimpulan yang sama seperti yang telah dikatakan oleh banyak pendukung dan reformis selama bertahun-tahun, yaitu regulator penjara negara bagian tertatih-tatih dengan sumber daya yang sangat sedikit.

Standar yang mereka miliki tidak jelas dan karena itu tidak selalu ditegakkan. Dan ketika penjara melanggar standar tersebut, mekanisme penegakannya sangat lemah. Dan sangat mirip dengan situasi yang Anda alami dengan [Texas] Rangers dan penyelidikan polisi negara bagian ke fasilitas yang memunculkan semua masalah ini, semua hal ini, peraturan ini, pengawasan ini, semuanya ada di atas kertas, tapi tidak ada yang benar-benar banyak. dilakukan tentang hal itu setelah itu.

Catatan: Jika Anda berpikir untuk bunuh diri, silakan hubungi National Suicide Prevention Lifeline di 800-273-TALK (8255) .