Tim Penyelamat Texas Saat Terjadi Bencana

Tim Penyelamat Texas Saat Terjadi Bencana – Pekerja darurat seperti mereka yang menyisir sisa-sisa bangunan kondominium di Surfside, Florida, datang ke Texas Timur untuk belajar bagaimana menyelamatkan orang-orang yang terperangkap di reruntuhan.

Tim Penyelamat Texas Saat Terjadi Bencana

Tim Penyelamat Texas Saat Terjadi Bencana

texasheritagesociety – Beberapa saat setelah sebuah gedung kondominium bertingkat tinggi di Surfside, Florida, hampir rata dengan kehancuran yang menghancurkan akhir bulan lalu, pekerja darurat mulai menyaring beton dan logam bengkok untuk mencari tanda-tanda selamat.

Baca juga : Dana jaminan komunitas Texas tumbuh, dipicu oleh protes musim panas Black Lives Matter

Misi mendesak mereka bukanlah menjelajahi puing-puing secara serampangan, tetapi sebuah rencana yang dirancang dengan hati-hati yang dipelajari setelah pelatihan khusus dalam operasi pencarian dan penyelamatan perkotaan. Banyak pria dan wanita yang bekerja sepanjang waktu di Florida pertama-tama menghabiskan berjam-jam berlatih untuk situasi serupa di Disaster City, Texas, fasilitas instruksional satu-satunya yang mencakup puing-puing dari bencana dunia nyata.

Di sana, di pusat seluas 52 hektar yang dioperasikan oleh Texas A&M Engineering Extension Service di dekat kampus unggulan di College Station, petugas penyelamat belajar bagaimana mendengarkan suara teredam dari para penyintas, mengangkat puing-puing dengan aman, dan menggali lorong untuk menjangkau mereka.

Kunjungan ke fasilitas pelatihan minggu lalu menawarkan jendela ke keseimbangan rumit yang dihadapi petugas penyelamat saat mereka mencari korban selamat di tengah tertatih-tatih, struktur yang seringkali tidak aman dan di tumpukan beton, baja, dan barang-barang pribadi yang suram. Operasi di Champlain Towers South di Surfside telah menarik perbandingan dengan upaya pemulihan setelah 11 September 2001, serangan di World Trade Center dan Pentagon dan pemboman Gedung Federal Alfred P. Murrah di Kota Oklahoma pada tahun 1995.

“Dibutuhkan peralatan khusus, pelatihan khusus, dan orang-orang khusus — dibutuhkan tiga hal itu untuk melakukan respons semacam ini,” kata Paul Gunnels, direktur program penyelamatan di Texas A&M Engineering Extension Service. “Ketika Anda berbicara tentang penyelamatan berat, dibutuhkan sedikit waktu untuk mendapatkan semuanya di sana.”

Tim penyelamat elit dari seluruh Amerika dan dunia telah melakukan perjalanan ke lokasi untuk berlatih misi penyelamatan rumit seperti operasi di Surfside, di mana runtuhnya sebagian bangunan kondominium hampir dua minggu lalu adalah salah satu bencana paling mematikan dari jenisnya di Amerika Serikat. . Setidaknya 36 orang telah ditemukan dari lokasi, dan lebih dari 100 masih hilang.

Di Kota Bencana, pekerja darurat, termasuk penyelamat dengan Badan Manajemen Darurat Federal, melatih struktur yang dimodelkan setelah peristiwa kehidupan nyata, kata para pejabat, termasuk pemboman Kota Oklahoma dan gempa Mexico City tahun 1985, yang menewaskan ribuan orang.

Selama latihan rutin minggu lalu, Matt Winn, seorang mandor logistik di pusat tersebut, dengan operasi memasukkan kamera pencari berbentuk tongkat panjang ke arah suara, yang datang dari celah di puncak puing-puing. Sebuah layar video seukuran iPad mengungkapkan apa yang tampak seperti seorang pria yang terperangkap di bawah gunung beton.

Pria itu, sesama ahli Kota Bencana, segera muncul dari terowongan yang dibuat-buat. Meskipun puing-puingnya mungkin terlihat berbahaya, pemandangan di lokasi itu dengan hati-hati direkayasa untuk keselamatan semua orang, kata Winn.

Berdiri di dekatnya, Mr. Gunnels, supervisornya, mengatakan bahwa skenario kehidupan nyata mungkin terbukti jauh lebih menantang.

Begitu seseorang ditemukan, katanya, para pemimpin penyelamat harus melakukan triase struktur dan mengevaluasi rute teraman. Setiap langkah, seringkali secara harfiah, dipertimbangkan dengan cermat. Menginjak sepotong beton yang goyah dapat dengan sangat cepat mengacaukan sisa-sisa struktur dan membahayakan korban dan penyelamat, kata Mr. Gunnels.

Pelatihan di sini, tambahnya, adalah peta jalan yang lancar — dan bukan naskah. Pemimpin penyelamat juga harus mempelajari dengan cermat kondisi cuaca, seperti hujan dan angin, yang dapat mengubah upaya penyelamatan, seperti yang terjadi pada beberapa hari pertama di Surfside, saat guntur, kilat, dan hujan lebat mengancam lokasi, dan selama akhir pekan sebagai pejabat. dipersiapkan untuk kemungkinan pendaratan Badai Tropis Elsa.

Dengan ketelitian seorang pendaki gunung, Mr. Gunnels melangkah hati-hati di atas tumpukan puing yang setara dengan bangunan tiga lantai. Dia mengamati potongan-potongan beton, sebesar dinding dan sekecil sarung tangan baseball, dan tulangan yang dipelintir dan menjelaskan pilihannya.

Pertama, katanya, ada alat pendengar, sistem berteknologi canggih seperti permainan telepon yang bisa menangkap suara napas seseorang, bergerak perlahan di bawah puing-puing atau berteriak minta tolong. (Suara sering teredam di bawah tumpukan besar puing-puing.)

Baca juga : Badai Tropis Claudette Di Alabama Banyak Memakan Korban

Lalu ada airbag, bantal tiup yang bisa mengangkat beton berat, tak ubahnya karakter fiksi berkekuatan super. Petugas penyelamat mengikuti langkah ini dengan menumpuk potongan kayu di atas satu sama lain, proses yang dikenal sebagai cribbing, yang memungkinkan mereka membuat terowongan untuk sampai ke korban.

Di lain waktu, penyelamat berkaki empat seberat 50 pon adalah taruhan terbaik semua orang. Pada hari ini minggu lalu, Matt Young, seorang instruktur, memanggil Labrador ras campuran berusia 8 tahun bernama Zapp, yang melompati tumpukan dan mengikuti aroma kulit manusia yang telah ditempatkan di bawah batu. Butuh beberapa detik baginya untuk menemukannya, untuk sorak-sorai dan seruan “Anak baik!” dari Tuan Muda.

Disaster City dibentuk pada tahun 1998 dengan hibah $70 juta dari Departemen Kehakiman. Saat ini, sebagian besar biaya pelatihan didanai oleh biaya pendaftaran, katanya.

Seiring waktu, itu telah berkembang untuk memasukkan skenario dari tragedi masa lalu. Di satu bagian, lempengan beton besar runtuh di sisi tempat parkir, di mana mobil-mobil yang hancur terlihat seperti dikunyah oleh puing-puing yang mengerikan. Peserta pelatihan harus mencari cara untuk mengamankannya sehingga mereka dapat memasuki reruntuhan dan menemukan sukarelawan yang bertindak sebagai korban yang terperangkap, tidak seperti yang dilakukan petugas penyelamat setelah pengeboman Kota Oklahoma.

Di pintu masuk, pengunjung disambut dengan tanda bertuliskan “Kota Bencana” di sebelah sekelompok kereta yang rusak, beberapa di antaranya disumbangkan setelah menanggung bencana mereka sendiri. Dengan nama jalan seperti Disaster Drive dan Rescue Drive, situs ini memiliki elemen area perkotaan atau set film.

Pusat yang lebih besar, yang dikenal sebagai Lembaga Pelatihan Layanan Darurat, mencakup simulasi pemadam kebakaran, komando insiden dan bahan berbahaya dan melatih sekitar 120.000 siswa per tahun, baik secara online maupun secara langsung, banyak dari mereka adalah petugas tanggap darurat yang ingin mengembangkan keterampilan mereka, seperti bagaimana membuat terowongan di bawah tumpukan beton dan untuk mengendalikan kebakaran besar.

Berjalan di sekitar simulasi sering membawa Mr. Gunnels, mantan petugas pemadam kebakaran, kembali ke beberapa dari hampir 30 bencana yang telah dia tanggapi, termasuk penghancuran World Trade Center dan runtuhnya api unggun yang menghancurkan yang menewaskan 12 orang di College Station lebih dari dua. puluhan tahun yang lalu.

Pekan lalu, Mr. Gunnels berhati-hati untuk tidak membahas upaya penyelamatan yang terus berlanjut di Florida. Tetapi dia mengatakan dia mengerti betapa menyakitkannya itu bagi keluarga yang mungkin merasa operasi itu terlalu lama.

Pikirannya kembali ke tahun 1999, ketika sebagai letnan untuk pemadam kebakaran setempat, dia bergegas ke tempat api unggun dan melakukan kontak dengan orang terakhir yang ditemukan hidup di bawah potongan-potongan kayu yang berat. Setiap bencana berbeda, katanya, tetapi semuanya membutuhkan kesabaran baik dari orang-orang yang terjebak dan kerabat mereka yang cemas menunggu di samping.

Dia mengatakan, misalnya, butuh lebih dari delapan jam untuk membebaskan korban terakhir, John Comstock, dalam kolaps api unggun. Dia ingat dengan jelas menempelkan kepalanya di mana Mr. Comstock berada dan menawarkan harapan dan peringatan. “Tuan, Anda harus mempersiapkan diri secara mental,” katanya kepada dia. “Kau akan lama berada di sini.”

“Anda mengetahui bahwa ada hal-hal di luar kendali Anda,” kata Mr. Gunnels. “Dan aku harus melakukannya sebaik mungkin.”