Dana jaminan komunitas Texas tumbuh, dipicu oleh protes musim panas Black Lives Matter

Dana jaminan komunitas Texas tumbuh, dipicu oleh protes musim panas Black Lives Matter – Selama sesi khusus Legislatif Texas yang akan datang, beberapa anggota parlemen akan berusaha membatasi dana jaminan tersebut such

Dana jaminan komunitas Texas tumbuh, dipicu oleh protes musim panas Black Lives Matter

Dana jaminan komunitas Texas tumbuh, dipicu oleh protes musim panas Black Lives Matter

texasheritagesociety – Tahun lalu, Pamela Young menghabiskan Juneteenth menyelamatkan orang-orang dari penjara. Dia dan penyelenggara lainnya sedang menunggu rilis di Fort Worth ketika mereka mendengar sirene. Saat ambulans mendekat, mereka mengetahui seseorang telah meninggal di Penjara Kabupaten Tarrant.

“Itu benar-benar memperjelas – betapa pentingnya pekerjaan ini. Ini masalah, secara harfiah, hidup dan mati, mengeluarkan orang dari kurungan ini, ”kata Young, penyelenggara peradilan pidana dengan United Fort Worth. “Itu membunuh mereka.”

Sejak itu, Dana Jaminan Komunitas Tarrant County, yang dijalankan oleh United Fort Worth, telah menyelamatkan 29 orang. Tapi Young tidak melupakan bailout massal pertama kelompok itu atau mengguncang perasaan bahwa dia bisa menyelamatkan orang yang ditahan sebelum dia meninggal.

Baca juga : Berbagai Badan Organisasi Sosial Di Kejar Waktu Untuk Bantuan Kemanusiaan Di Myanmar

Di Texas, kebanyakan orang yang didakwa melakukan kejahatan dapat dibebaskan jika mereka memberikan sejumlah uang yang ditetapkan oleh hakim, sebagai jaminan bahwa mereka akan muncul untuk diadili. Jika orang itu tidak dapat membayar, mereka ditahan di penjara sampai persidangan mereka. Jaminan dikembalikan hanya setelah kasus selesai atau diberhentikan.

Dana jaminan masyarakat memberikan jaminan uang bagi mereka yang tidak mampu – tidak hanya untuk memberi mereka kesempatan yang adil dalam sistem peradilan pidana, kata penyelenggara, tetapi juga untuk menyatukan kembali mereka dengan keluarga dan komunitas mereka.

Selama setahun terakhir, dipicu oleh protes setelah pembunuhan George Floyd, dana jaminan telah mengalami lonjakan perhatian dan penggalangan dana. Tapi ada reaksi balik. Beberapa anggota parlemen Texas telah memperbarui upaya untuk mendorong melalui undang-undang untuk membatasi jenis jaminan tertentu dan membatasi siapa dana jaminan masyarakat dapat mengirim uang jaminan.

Di seluruh negara bagian, sekitar 70% dari mereka yang dipenjara belum dihukum karena kejahatan. Orang-orang di penjara sering tetap ditahan karena mereka tidak dapat membayar uang jaminan, menurut laporan 2016 oleh Prison Policy Initiative, sebuah organisasi nirlaba penelitian peradilan pidana nonpartisan. Jaminan bisa serendah $ 100 dan setinggi ratusan ribu dolar. Pelanggaran berkisar dari melanggar pembebasan bersyarat tanpa melakukan kejahatan baru hingga pembunuhan.

Pada tahun 2018, seorang hakim federal menemukan kebijakan jaminan Dallas County tidak adil bagi terdakwa miskin karena mereka tidak mempertimbangkan kemampuan untuk membayar. Putusan itu dikuatkan oleh pengadilan banding federal pada tahun 2020.

“Anda duduk di sana selama berbulan-bulan menunggu persidangan Anda. Itu bisa memantul di seluruh hidup Anda, ”kata Joe Swanson, pemimpin komunitas di Faith in Texas, yang menjalankan Luke 4:18 Bail Fund. “Penahanan tidak hanya memengaruhi orang itu tetapi semua orang yang sangat terhubung dengan mereka — keluarga mereka, anak-anak mereka, cucu-cucu mereka, siapa pun yang bergantung pada mereka.”

Organisasi yang menjalankan dana jaminan membayar jumlah penuh uang jaminan, sehingga individu tidak menanggung beban keuangan jaminan sendiri. Dana tersebut merupakan alternatif untuk industri obligasi jaminan nirlaba, di mana seorang penjamin menagih dan menyimpan sebagian dari jumlah penuh – seringkali sekitar 10% – untuk mengirim jaminan.

Protes menyebabkan kenaikan

Dana jaminan memiliki sejarah panjang — dari dana yang dimulai oleh American Civil Liberties Union pada 1920-an, hingga satu oleh Komite Koordinasi Non-Kekerasan Mahasiswa selama gerakan hak-hak sipil, hingga satu oleh AIDS Coalition to Unleash Power pada 1980-an.

“Selama orang dipenjara dan selama uang jaminan digunakan, orang secara kolektif menemukan cara untuk menarik sumber daya untuk membebaskan orang lain,” kata Pilar Weiss, direktur National Bail Fund Network, yang membantu dan mengkoordinasikan dana jaminan lokal yang independen.

Musim panas lalu, dana jaminan menerima sumbangan lebih dari $90 juta. Beberapa dari sumbangan itu adalah oleh organisasi nirlaba. Misalnya, United Fort Worth menerima $20.000 dari kemitraan antara Colin Kaepernick’s Know Your Rights Camp dan Robert F. Kennedy Human Rights. Tetapi banyak dari sumbangan itu berasal dari anggota masyarakat. Dana tersebut telah mengumpulkan lebih dari $50.000 dalam bentuk sumbangan individu — dan sering kali berulang.

Beberapa dana jaminan komunitas mulai mengirim jaminan untuk tahanan praperadilan ketika Gubernur Greg Abbott menolak pembebasan awal ketika COVID-19 menyebar di penjara dan penjara. Dana lain dimulai karena protes musim panas lalu dan terus menyelamatkan siapa pun dalam penahanan praperadilan.

Dana Jaminan Denton, misalnya, telah mengumpulkan lebih dari $25.000 dan menyelamatkan 26 orang. Penyelenggara Cindy Spoon mengatakan bahwa dana talangan membantu anggota masyarakat menghindari memilih antara membayar jaminan dan membeli bahan makanan – atau tidak membayar jaminan dan kehilangan pekerjaan saat berada di penjara.

“Ketika saya membayar jaminan untuk seseorang, saya tidak melihatnya sebagai tindakan amal, tetapi sebenarnya sebagai cara material yang saya coba untuk menolak sistem jaminan tunai,” kata Spoon.
Reformasi jaminan

Pekerjaan ini mungkin menghadapi dampak legislatif. Selama sesi reguler terbaru, Partai Republik memprioritaskan House Bill 20, sebuah RUU reformasi jaminan menyeluruh yang akan mencegah “organisasi jaminan amal” dari memposting jaminan untuk orang-orang yang didakwa – atau sebelumnya dihukum – kejahatan kekerasan.

HB 20 juga akan meminta dana jaminan masyarakat untuk melaporkan penerima manfaat mereka kepada sheriff setempat. Pembatasan ini tidak berlaku untuk organisasi dan kelompok keagamaan yang mengajukan jaminan kurang dari tiga orang setiap enam bulan.

“Sistem pelaporan baru ini dimaksudkan untuk meningkatkan transparansi dan akuntabilitas, yang selalu merupakan hal yang baik di arena peradilan pidana,” kata Senat Joan Huffman (R-Houston) dalam siaran persnya saat mengajukan Senat Bill 21, Senat versi HB20.

Kantor Huffman tidak menanggapi beberapa permintaan komentar.

Tetapi pada bulan April, dia mengatakan kepada The Texas Tribune, “Tujuan dari bahasa ini adalah untuk mengumpulkan informasi yang akan memungkinkan kita untuk lebih memahami bagaimana organisasi-organisasi ini bekerja dan untuk memastikan mereka tidak menyelamatkan penjahat yang kejam atau donor yang menyesatkan.”

“Ini adalah perluasan luar biasa dari penahanan pra-persidangan,” kata Gabriela Barahona, seorang rekan program di Texas Jail Project, yang menjalankan dana jaminan di Tyler. “Menghilangkan kemampuan hakim atau hakim atau kemampuan dana jaminan komunitas untuk mengeluarkan seseorang dari pengaturan penjara mengikis gagasan bahwa Anda dianggap tidak bersalah.”

Di bawah undang-undang tersebut, Proyek Penjara Texas tidak akan dapat mengirimkan jaminan untuk Glenn Hayes. 20 tahun mengemudi melalui Tyler, dalam perjalanan pulang dari Dallas ke Louisiana, ketika ia didakwa dengan kejahatan kepemilikan zat yang dikendalikan kurang dari satu gram.

Dia tidak mampu membayar uang jaminan $1.500, jadi dia menghabiskan 115 hari di Penjara Smith County. “Saya benar-benar merasa ditinggalkan,” katanya. “Tidak ada [di penjara] yang benar-benar membantu saya.”

Setelah Proyek Penjara Texas menyelamatkan Hayes, dia kembali ke Texas pada bulan Maret — kali ini, untuk bersaksi di Austin di hadapan Komite Senat tentang Yurisprudensi melawan SB 21.

HB 20 gagal dalam sesi reguler, tetapi Abbott mentweet pada 30 Mei bahwa reformasi jaminan “harus lulus” dalam sesi khusus, yang telah ditetapkan untuk 8 Juli.

Itu membuat dana jaminan masyarakat bersiap untuk pertarungan legislatif lainnya, tetapi juga telah membuat fokus tajam bahwa pekerjaan mereka dimaksudkan untuk sementara — sampai jaminan uang dan penahanan praperadilan tidak ada lagi.

Hayes mengatakan bahwa jika dia ditarik di Austin atau Dallas, dia akan diberi peringatan lisan atau tilang, alih-alih ditahan selama hampir empat bulan. Dia masih menunggu persidangan.

“Banyak orang seperti saya juga, dengan kasus serupa,” katanya. “Tetapi mereka tidak memiliki bantuan dan tidak ada seorang pun di sudut mereka.”